Adios Ronaldo : 17 años de Leyenda Futbol

 

 

Ronaldo Nazario, el ‘Fenómeno’, puso fin a una de las carreras más exitosas en la historia del fútbol tras 18 años de vida profesional en los que marcó 414 goles, ganó dos títulos mundiales, fue el mayor anotador en Copas del Mundo y se consagró tres veces como el mejor del planeta en la elección de la FIFA.

Lo descubrió Jairzinho, el máximo goleador del Mundial de 1970 en México. Jairzinho fue el primero en comprar su ficha deportiva, el primero en ver en el chico un futuro profesional. En 1992 pagó 50 mil dólares por el pase de un joven de 15 años, con dientes saltados y un potencial goleador inusual. Un año más tarde, Jairzinho pensó que estaba ante el negocio de su vida cuando el Cruzeiro llegó a comprarle los derechos del escuálido adolescente por 200 mil dólares. Una ganancia importante habría pensado el consagrado ariete brasileño.

De Ronaldo Luiz Nazario de Lima quedan muchas imágenes, demasiadas como para detenerse apenas en las mas recientes. Antes del Mundial de 1994, Cruzeiro había eliminado de la Copa Libertadores a Boca, el de Menotti, con un gol del “niño” Ronaldo. Carlos Alberto Parreira anticipó convertirlo en figura del equipo que a la postre fue campeón y sin minutos de quién llamaban “el nuevo Pelé”. La imagen del juvenil postrado con la camiseta italiana sobre el césped del Rose Bowl de Pasadena es una memorable. Brasil era campeón, pero el chico inconsciente no tuvo reparo en regalar la histórica camiseta canarinha.

Con 17 años y empezaba a bailar con un sueño millonario. Por consejo de Romario llegó al PSV que desembolsó 6 millones de dólares por un jugador con promedio de un gol por partido con los de Belo Horizonte. Le ganó una apuesta a Koeman y Romario “por algunos miles de dólares” y anotó más de treinta goles en su primera campaña en Holanda. En Eindhoven conocería por primera vez las lesiones y el rechazo de un técnico. Dick Advocaat lo tildó de inmaduro. Tenía 19 años.

 

El Barcelona lo firmó en Miami. Joan Gaspart, entonces vicepresidente, se disfrazó de camarero y entró a la habitación del crack para hacerle firmar el contrato antes que venciera el plazo pactado con el PSV. Llegaba el deseo de Bobby Robson para vestirse de blaugrana solo una temporada, porque después llegó el Inter a pagar la cláusula. Antes, Robson vio el gol de un extraterrestre en Compostela. Era el nuevo Pelé. Para eso el viejo Pelé, Cruyff y Di Stéfano coincidían en darle tiempo, no precipitarse, llevarlo con calma.

Ronaldo no entendería de calma, ni para jugar, ni para vivir. “El Barça no se da cuenta de que el tren ha pasado y no se han subido” espetaba Alexandre Martins su representante entonces. Inter pagó 24 millones de euros y Ronaldo se fue a Italia. Llegó la mejor versión del “fenómeno”. Paolo Maldini, conocedor de las mejores versiones de Platini, Maradona y Van Basten siempre afirma que el mejor jugador que enfrentó fue Ronaldo: “era simplemente inmarcable” ha dicho Maldini.

Las imágenes del mejor Ronaldo daban paso al drama. La final del Mundial del 98 aún no cuenta su última historia. Ronaldo no iba a jugar, hasta que en el vestuario a una hora del partido aparece su nombre en el pizarrón. Todos atónitos dentro y el rostro de Ronaldo contaba parte del drama interior. Unos meses después ante Lecce, un traumatismo en el tendón rotuliano de la rodilla derecha. En 2000, por la Coppa Italia ante la Lazio en lo que era su reaparición Ronaldo caía fulminado por el francotirador que siempre lo persiguió. Su grito, sus gestos de dolor, se replicaron en los que veíamos el final de su carrera.

Inconsciente de la percepción de los de afuera, Ronaldo recuperó la rodilla, chocó hasta las lágrimas con Héctor Cúper en el Inter y apareció en tierras asiáticas para redimirse de todo lo malo. Fue campeón del mundo ya pisando césped y abriendo vuelo para gritar sus goles, dos en la final. El salto al Real Madrid, un milagro. Massimo Moratti había dicho que “solo un milagro” lo saca del Inter. Viajó a otra galaxia y con la constelación de valiosas estrellas consiguió sus únicos títulos de Liga en Europa. De allí al Milan, de la mano de Silvio Berlusconi dio un paseo por la pista atlética del Olímpico de Atenas en la final de Champions de 2007. La última que lo tuvo cerca. Ya el camino era en descenso. Esas imágenes no pueden ser rivales de a aquellas que dejó Ronaldo en la cima de su juego. ¿Mejor o peor que otros? Único y eso es suficiente. Un fenómeno, el fenómeno.

Distinciones individuales

Distinción Año
Máximo goleador de la Eredivisie 1995
FIFA World Player 1996
Balón de Plata 1996
Premio World Soccer al mejor jugador del mundo 1996
Premio RSS al mejor futbolista del año en el Mundo 1996
Trofeo Pichichi al máximo goleador de la liga Española 1997
Bota de Oro 1997
Balón de Oro 1997
FIFA World Player 1997
Once de Oro 1997
Premio World Soccer al mejor jugador del mundo 1997
Premio RSS al mejor futbolista del año en el Mundo 1997
Premio Don Balón al mejor futbolista extranjero 1997
Trofeo Bravo 1997
Trofeo EFE al Mejor Jugador Iberoamericano en España 1997
Balón de Oro de la Copa Mundial de Fútbol 1998
Equipo de las Estrellas de la Copa Mundial de Fútbol de 1998 1998
Segundo Mejor jugador del año FIFA (FIFA World Player) 1998
Balón de Bronce 1998
Jugador del Año de la UEFA 1998
Delantero del Año de la UEFA 1998
Máximo Goleador de la Copa de la UEFA 1998 1998
Mejor Jugador de la Lega Calcio 1998
Mejor extranjero de la Lega Calcio 1998
Trofeo Bravo 1998
Máximo Goleador de la Copa América 1999
FIFA World Player 2002
Balón de Oro 2002
Once de Oro 2002
Premio World Soccer al mejor jugador del mundo 2002
Premio RSS al mejor futbolista del año en el Mundo 2002
Botín de Oro al máximo goleador del Mundial 2002
Balón de Plata de la Copa Mundial de Fútbol 2002
Equipo de las Estrellas de la Copa Mundial de Fútbol de 2002 2002
Premio Mejor jugador de la Copa Intercontinental 2002
Tercer Mejor jugador del año FIFA (FIFA World Player) 2003
Trofeo EFE al Mejor Jugador Iberoamericano en España 2003
Trofeo Pichichi al máximo goleador de la liga Española 2004
Incluido en la lista FIFA 100 de los mejores jugadores vivos de la historia. 2004
Máximo goleador de las eliminatorias al mundial de Alemania 2006
Máximo goleador en la historia de los mundiales 2006
Golden Foot 2006 2006
Oscar del Calcio al Mejor de Década 97-07 (Elegido entre los 10 ganadores de 1997 a 2007) 2007
Mejor Jugador del Campeonato Paulista 2009
Mejor Jugador de la Década 2000-09 para los votantes de Goal.com internacional. 2009
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