Uefa Champios League 2012: Chelsea es el Campeon de Europa

El Chelsea había esperado 107 años para ganar su primera Liga de Campeones, para meterse a la elite europea. Hace cuatro se quedó a un penal de distancia, cuando John Terry falló ante el Manchester United. Ayer la suerte cambió de lado, Didier Drogba revivió a los Blues para el 1-1 y después concretó la pena máxima que los llevó a la gloria con el 4-3, ante el Bayern Múnich y de visitante.

El cuadro de Londres se coronó en el torneo de clubes más importantes del mundo. Roman Abramovich, su dueño multimillonario ha cumplido su mayor deseo. Lo hizo en una temporada convulsa, con cambio de entrenador incluido, donde necesitaba exorcizar sus fantasmas.

En semifinales eliminó al Barcelona, cobrando venganza de lo que le hicieron los culés en 2009; y ayer otra vez con un técnico interino y con un penal para coronarse, no hubo espíritu del Manchester United y Drogba gritó campeón.

El equipo de Roberto di Matteo no será recordado por su futbol. El estratega italiano no cambió el guión del Camp Nou, dos líneas de cuatro delante de Petr Cech, Juan Mata para controlar el balón los pocos segundos en que fuera azul y Drogba correteando a los defensas centrales.

Los locales no pudieron. Ni el apoyo de su gente, ni la posesión de balón, ni tener un penal en tiempo extra para terminar con el partido, ni haber comenzado la tanda decisiva con una ventaja 2-0 les sirvió para alcanzar su quinta Copa de Europa. El cuadro bávaro se va en blanco, subcampeón de la Bundesliga, de la Copa local y de la Champions.

El Bayern se apropió desde el comienzo del partido del balón y del campo mientras que el Chelsea se dedicó a defender. La primera ocasión clara la tuvo Arjen Robben en el minuto 21 tras asociarse con Franck Ribéry y rematar en el área, pero otra de las figuras del partido, Cech, reaccionó y desvió la pelota al poste.

En el 36’, Thomas Müller remató desviado tras recibir un centro de Diego Contento y, en el 42’, fue Mario Gómez quien disparó por arriba.  El Chelsea, mientras tanto, solo llegó una vez en los primeros 45 minutos, con un tiro de Salomon Kalou que contuvo Manuel Neuer, y únicamente en la parte final de la primera parte empezó a intentar hacer algo más en ataque.

En la segunda parte, el Chelsea salió un poco más atrevido, pero el sitio al área inglesa continuó. Lo que ofreció el Chelsea fue cosa de los primeros minutos y luego se volvió el mismo libreto.

En el 83’, el partido pareció terminarse cuando el Bayern abrió el marcador con un cabezazo de Thomas Müller tras un centro de Toni Kroos, pero el Chelsea volvió a mostrar que era el equipo marcado por el destino.

Al 88’, en el primer tiro de esquina a favor del Chelsea a lo largo del partido llegó el empate con un cabezazo de Drogba que obligó a los tiempos extra.

En la prórroga, el Chelsea salió mucho más ofensivo que lo que se había mostrado en los noventa minutos pero, en el 93’, el Bayern tuvo una gran ocasión de irse en ventaja por un penal que señaló el árbitro tras una falta de Drogba a Ribéry. Robben falló el cobro, como le había ocurrido en la definición de la Bundesliga. Además el francés se fue lesionado.

Llegaron los penales y el Bayern logró ventaja; Neuer le detuvo a Juan Mata, pero luego Cech emparejó las cosas al parar el disparo de Olic. En el último lanzamiento, Schweinsteiger estrelló el balón contra el poste y Drogba convirtió el suyo y le dio el título al Chelsea.

UCL 2012 : Bayern Munich elimina al Real Madrid (Semifinales)

Real Madrid vs. Bayern Munich

El hecho de haber perdido en los penales tras ganar 2-1 no cambia la cosa para el Real Madrid: la paridad en la serie la consiguió en un partido en el que no fue dominador, y en el que incluso la ventaja tempranera que sacó se debió a un penal dudoso y a un segundo gol en offside.

Después de esos 15 minutos de furia, en los que Bayern también podría haber marcado vía Robben abajo del arco, el partido tomó una dirección que ya no se habría de modificar. El Madrid mostró demasiada timidez para estar dos goles arriba en su propia cancha, y tan poco espíritu conquistador tuvo que prácticamente no se creó situaciones de gol en el resto del partido y en el alargue.

Y más allá de lo extraño que resulta ver a un Real Madrid tan timorato en su propio estadio, el gran mérito fue del Bayern Munich. Tuvo la pelota, la manejó y la usó para arriesgar, yendo una y otra vez a buscar el resultado que necesitaba.

Defensivamente, apostó por jugar lo más arriba posible, alejando así a los hombres ofensivos del Madrid del arco de Neuer. Eso lo hace aparecer por momentos frágil atrás, pero la realidad es que eso es parte de la vocación ofensiva, porque en pos de buscar el arco rival, elige muchas veces quedar mano a mano atrás. Una característica no sólo del Bayern sino del fútbol alemán en general.

En definitiva, fue una gran lección de fútbol del Bayern Munich, que refutó esa creencia demasiado instalada de que en el fútbol el potencial económico es todo y asegura de antemano a un ganador. Sin menospreciar los recursos del Bayern, que también los tiene, el miércoles borró de su propio campo al plantel más caro del mundo y jugará de manera más que merecida una final en su casa, el Allianz Arena.

UCL 2012 : Chelsea elimina al Barcelona (Semifinales)

El Chelsea dejó al Barça fuera de la final de la Champions (2-2 en el partido, 2-3 en la eliminatoria) en una noche triste para el Camp Nou en la que el conjunto inglés triunfó con el arte de defender.

El sábado anterior, Cristiano Ronaldo al menos tuvo la sombra de Mascherano en el 1-2 del Real Madrid que sentenció la Liga Española. Este martes, cuando Fernando Torres marchó con tanta libertad hacia Víctor Valdés, la imagen lucía tan impensada como la eliminación del Barcelona.

Pero no: fue real la cabalgata del ‘Niño’, al que tanto le reclamaron goles en Londres, y quien vino a marcar el más importante del Chelsea en años. El español puso el 2-2 para dejar en el camino al campeón de la Champions y quedar a un solo juego de sucederlo en el trono continental.

Muchos critican la tactica del Chelsea de salir a defenderse, pero la pregunta que surge es: ¿quien era el que estaba obligado a salir el partido? ¿acaso no era el Barcelona? el Chelsea iba ganando la eliminatoria 1-0 por el partido de ida y sumado a ello, pierde a Terry por una expulsion (justa por cierto)… ¿que mas les quedaba hacer jugando con 10 hombres y frente al “mejor equipo del mundo” en su estadio?

Así, los Blues tendrán su segunda opción de levantar por primera vez la ‘Orejona’. De nada le valió al Barça tener, como en Stamford Bridge la semana pasada, balón e iniciativa ofensiva. Un dominio relativo, pues Chelsea también de manera intencional por la ventaja que tenia, decidió darle pelota y terreno, y propuso un juego de esperar y contragolpear.

Este martes, el local pateó siete veces con verdadero peligro, mientras que su rival lo hizo en tres ocasiones. Y aunque Barça igualó la serie de manera parcial con gol de Busquets (34 PT), Chelsea perdió a Terry, expulsado por pegarle sin balón a Alexis Sánchez (35 PT); e Iniesta lo puso en la final de Munich al marcar el 2-0 (43 PT), recibió un mazazo inesperado: Lampard, de nuevo en rol de creador, asistió a Ramires, que con una vaselina delicada, decretó el descuento (44 PT): encendió la bala de oxígeno.

Barcelona intentó levantarse en el segundo tiempo y tuvo cómo hacerlo muy temprano, cuando al minuto 4, Messi ponía la pelota en el punto blanco. Penalti para comprar el boleto a la final. Pero el mejor jugador del mundo desaprovechó la oferta: estrelló el sueño en el horizontal. No sería el único postazo del argentino: a 10 minutos del final, un vertical le regresó su remate con pinta de gol. El tercer ‘palo’ sería la eliminación, con el empate de Torres en el descuento.

Chelsea es finalista. Superó al favorito, a su verdugo del 2009. La cuenta pendiente de aquella semifinal en Londres, en la que no le pitaron al menos cuatro penaltis, quedó saldada por completo. ¿Sera el fin de la era Baulgrana?

Uefa Champios League 2012 – Sorteo 8vos de final

Barcelona y Real Madrid afrontan como favoritos los octavos de final, primera eliminatoria de la Liga de Campeones 2011-12 tras la fase de grupos, ante Bayer Leverkusen alemán y CSKA Moscú ruso, tras un sorteo que dejó como duelos más atractivos el Nápoli-Chelsea y Milan-Arsenal. 

El doble enfrentamiento entre fútbol italiano e inglés marca los cruces de octavos de final de Liga de Campeones. El templo de San Paolo y un Nápoli comandado por la calidad de Lavezzi y Hamsik más la pegada de Cavani, es un duro examen para el Chelsea de Andre Vilas-Boas. 

El Nápoli salió airoso del ‘grupo de la muerte’. Con Bayern de Múnich como líder el año que acoge la final en su estadio, Allianz Arena, dejó en el camino a Manchester City y Villarreal. El Chelsea de los españoles Fernando Torres, Oriol Roméu y Juan Mata ya conoce la dureza de la competición en un año en el que quiere romper con su pasado tras clasificarse a última hora a costa del Valencia.  

Los focos se centrarán en el Milan-Arsenal. El campeón de siete Copas de Europa se mide al equipo de Arsene Wenger, impecable en la fase de grupos en la nueva era que vive sin su referente, Cesc Fábregas, y con el holandés Van Persie como nuevo líder. Un duelo atractivo entre grandes estrellas con desenlace en Londres.  

UEFA Champions League

Los dos representantes españoles y favoritos al título, Barcelona y Real Madrid, tendrán rivales asequibles. El vigente campeón, el equipo de Pep Guardiola, se mide al Bayer Leverkusen alemán. Es un equipo intermitente que sorprendió al Valencia en Mestalla para ‘colarse’ en octavos de final.  

El Real Madrid de José Mourinho vivirá un duelo inédito ante el CSKA de Moscú en su camino a la ansiada ‘Décima’ Copa de Europa. La climatología en un 21 de febrero en Rusia será el principal problema de la ida, ante un equipo del ejército ruso que tiene como principal amenaza al delantero marfileño Seydou Doumbia, autor de cinco goles en la fase de grupos.

El único enfrentamiento entre campeones de Europa es el Olympique de Marsella con Inter de Milán, en el regreso a Italia de Didier Deschamps, donde triunfó en su etapa como futbolista en la Juventus de Turín.  El sorteo celebrado en la sede de la UEFA en Nyon, deparó otros cruces de mayor desigualdad como Basilea-Bayern de Múnich y Olympique de Lyon-Apoel de Nicosia. El último duelo de octavos será el Zenit San Petersburgo-Benfica.  

Los emparejamientos de las eliminatorias de los octavos de final de la Liga de Campeones de Europa, según ha determinado el sorteo realizado este viernes, en Nyon, son los siguientes: 

– Ida (14/15 o 21/22 de febrero 2012)
Olympique Lyon – Apoel
Nápoli – Chelsea
Milan – Arsenal
Basilea – Bayern Munich
Bayer Leverkusen – FC Barcelona
CSKA Moscú – Real Madrid
Zenit St. Petersburgo – Benfica
Olympique Marsella – Inter de Milan

 – Vuelta (6/7 o 13/14 de marzo 2012)
Apoel – Olympique Lyon
Chelsea – Nápoli

Arsenal – Milan
Bayern Munich – Basilea
FC Barcelona – Bayer Leverkusen
Real Madrid – CSKA Moscú
Benfica – Zenit St. Petersburgo

Inter de Milan – Olympique Marsella.

Lionel Messi : Balon de Oro 2011

El delantero del FC Barcelona Lionel Messi ha sido coronado en Zúrich como mejor futbolista del planeta por tercer año consecutivo, lo que le sitúa a la altura de los delanteros holandeses Johan Cruyff y Marco Van Basten y del centrocampista francés Michel Platini, los únicos que hasta hoy habían conquistado tres Balones de Oro. 

Messi ha vencido en la votación a su compañero en el Barça Xavi Hernández, finalista en las tres últimas ediciones, y al delantero del Real Madrid Cristiano Ronaldo, ganador en 2008 y ausente en la ceremonia al estar concentrado en Málaga con su equipo, que mañana se juega su pase a los cuartos de final de la Copa del Rey.

Y lo ha hecho con claridad, al obtener el 47,88% de los votos emitidos por los capitanes y seleccionadores nacionales y la prensa especializada. Frente al 21,60% logrado por Cristiano y el 9,23 que ha obtenido Xavi. 

El astro argentino ha protagonizado un año de ensueño. Autor de 55 goles como azulgrana en 2011, ha liderado a su equipo en la conquista de cinco títulos (Liga española, Liga de Campeones, Supercopa de España, Supercopa de Europa y Mundial de Clubes) y ha marcado en todas las finales que ha disputado. 

“La verdad es que un placer muy grande estar de nuevo aquí. Es el tercero que puedo conseguir y es un honor grandísimo”, ha declarado Messi nada más recoger el premio de la mano del ex futbolista brasileño Ronaldo Nazario, ganador del Balón de Oro en 1997 y 2002.

 

La ‘Pulga’ ha agradecido a sus compañeros, “tanto en el Barça con la selección argentina”, la ayuda que le han prestado para proclamarse de nuevo mejor futbolista del planeta: “Sin ellos no hubiera conseguido ni éste ni los otros dos”. 

Pero en esta ocasión, ha tenido una mención especial para Xavi, finalista las últimas tres ediciones de este galardón y también del FIFA World Player de 2009, que uno año más se marcha de Suiza sin el trofeo.  “Quiero dedicárselo especialmente a mi compañero y mi amigo Xavi. Es la cuarta vez que estamos juntos acá, vos también lo merecéis, para mí es un placer estar a tu lado dentro y fuera de la cancha y lo quiero compartir con vos”, ha sentenciado. 

Junto a Messi, además de Ronaldo, comparecían en el escenario el presidente de la FIFA, Joseph Blatter, y el de la UEFA, Michel Platini, el único que hasta ahora había ganado tres Balones de Oro consecutivos (1982, 1983 y 1984), cuando militaba en la Juve. El francés debió recordar este dato a Messi al final de la gala, cuando se dirigió al crack de Rosario para comentarle algo al oído mientras éste asentía con una sonrisa cómplice.

Leo Messi iguala también los tres ‘esféricos dorados’ conquistados, aunque en años alternos, por los holandeses Johan Cruyff (1971, 1973 y 1974) y Marco Van Basten (1988, 1989 y 1992). Sin embargo, ninguno de ellos fue tan precoz como el delantero del Barça. Cruyff consiguió el tercero a los 27 años, Van Basten, a los 28 y Platini, a los 30. Messi ha conseguido el triplete con tan solo 24 años, lo que le coloca en lo más alto de la historia de este trofeo.  

“QUIERO CONSEGUIR MÁS COSAS”

Lionel Messi ha declarado que “hoy había mucho del plantel” (del Barcelona) en la Gala de la FIFA de Zúrich, y que lo que realmente desea es “conseguir más cosas” con su equipo y con su selección.  “No me pongo objetivo alguno personal. Lo que quiero es conseguir más cosas, más títulos, con el Barcelona y con la selección (de Argentina). Eso es mas importante que ganemos premios individuales”, agregó Messi.  

Sobre la dedicatoria a su compañero en el Barcelona Xavi Hernández, candidato al premio al igual que el portugués del Real Madrid Cristiano Ronaldo, Messi dijo: “Sabía que si lo ganaba lo iba a compartir con él porque ésta es la cuarta vez que estamos juntos aquí, porque él también se lo merece y porque tenemos una relación de amistad que va mas allá de cualquier premio”.